【图】冥王星和冥卫一的远古疤痕揭示柯伊伯带小型天体的缺乏

2019-09-26 10:10:39 来源:www.bjcsysc.com 作者:zl001

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冥王星和冥卫一的远古疤痕揭示柯伊伯带小型天体的缺乏

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天下奇闻网报道)据EurekAlert!:通过在距离太阳最远的循轨道运行的太阳系大型星体表面绘制远古时期撞击的疤痕,研究人员对柯伊伯带的形成和演化有了更好的了解;柯伊伯带是位于我们太阳系边缘处的一个巨大的循轨道运行的光环样星体碎片。

据新的研究披露,由新视野拍摄的40亿年之久的陨石坑记录了因为太小而在地球上无法观测但却对海王星以外遥远区域内的约束性行星吸积模型至关重要的小型柯伊伯带星体(KBOs)的粒径分布。尽管柯伊伯带是数个大型星体(如像冥王星等矮行星)之家,但人们对直径小于100公里的柯伊伯带星体的分布所知甚少,这些星体是太阳系形成的残余物。从地球上对小型KBOs进行望远镜观察颇为困难,因此人们很少能自信地确认这类KBOs。然而,冥王星和其冥卫一卫星在数十亿年中通过与较小的KBOs撞击而形成了陨石坑。据作者披露,它们的痘疤样表面可能为表征柯伊伯带内星体大小的分布提供有用的记录。

Kelsi Singer和同事用新视野飞船在2015年飞越时的详细图片对冥王星和冥卫一上的陨石坑进行了绘测以确定对其造成撞击的KBOs的大小。在将近来的地质学过程(它们可抹掉较早的撞击陨石坑)纳入考虑后,Singer等人在冥王星和冥卫一的表面上发现了至少40亿年之久的陨石坑,揭示了直径小于13公里的陨石坑的匮乏。

据作者披露,这些发现与传统的碰撞平衡中的星体群不一致,相反,它们可能表明了柯伊伯带的原初性质--即它们是来自太阳系最早期的碰撞较少的演化遗物。